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Duero: la región demarcada más antigua del mundo

Cuando se trata de los placeres de la buena vida, Portugal siempre ha sido pionero. La viticultura es una de las principales actividades de nuestro país, y ninguna región se demarcó tan pronto -literalmente- como la del Duero. ¿Sabía que hay unos 209 millones de vides plantadas en la región? Descubra la historia y las características de la primera región vinícola demarcada del mundo.

Região demarcada do Douro | Quintas no Douro | vinhas Douro

Quien dio el nombre de "Duero" a la región bañada por el río del mismo nombre probablemente se sintió abrumado por el paisaje dorado que refleja el sol en el agua. Esta verdadera belleza natural ha estado poblada desde la prehistoria -se calcula que desde hace 30 mil años- y las condiciones climáticas y geológicas le permitieron, desde muy pronto, fomentar el arte del cultivo de la vid y la producción de vino.

Los primeros vestigios de producción de vino se remontan al siglo XX antes de Cristo. C., con el descubrimiento de semillas de uva "vitis vinífera" en el yacimiento arqueológico de Buraco da Pala, cerca de Mirandela. Desde entonces hasta hoy, el arte de producir y disfrutar de lo que también se llamaba en la antigüedad griega como el alimento de los dioses, se ha desarrollado en diversos episodios, y culmina hoy en decenas de explotaciones que producen diversos tipos de vinos: desde los fortificados o enriquecidos hasta los vinos tranquilos, los que se beben en la mesa y acompañan la comida.

Pero antes de entrar en los detalles de los vinos, empecemos por caracterizar la región del Duero.

Demarcación del Douro: tranquilidad y generosidad

El río Duero se extiende a lo largo de 850 kilómetros, desde su nacimiento en España hasta su desembocadura en la ciudad de Porto. De toda su extensión, la mayor parte (525 kilómetros) se encuentra en España. La región demarcada del Duero, creada en 1756 por el Marqués de Pombal, es la región vinícola regulada más antigua del mundo. El valle del vino, como también se denomina a esta región, cuenta con unas 250 mil hectáreas que se extienden desde Freixo de Espada à Cinta y Barca de Alva, en el este, hasta Régua y Mesão Frio. De ellas, sólo 45 mil hectáreas están plantadas de vid, reuniendo 120 variedades de uva con las que se elaboran los más variados vinos blancos, tintos y rosados. De todas estas variedades, algunas son consideradas de excelencia en la región, como es el caso de Touriga Nacional, Touriga Franca, Tinta Roriz entre otras.

En términos generales, el vino puede clasificarse en dos grandes categorías: los vinos tranquilos -es decir, los que pueden llevarse a la mesa y acompañar las comidas, en su mayoría entre 11 y 14 grados- y los vinos fortificados, de los que el oporto es el máximo exponente de excelencia, con la adición de brandy que le confiere una mayor graduación. Y ya que hablamos de uvas, debe saber que, en total, el viñedo del Douro cuenta con unos 209 millones de cepas plantadas. Son muchas uvas.

El vino de Oporto, el rey

La historia y la buena reputación de los vinos de Oporto viene desde el siglo XVII, más concretamente en 1675 cuando aparece por primera vez la expresión "vino de Oporto". Su origen fue la adición de brandy a la producción de vino para que éste no perdiera sus cualidades en los largos viajes de transporte. Este vino, tan apreciado por los ingleses, se convirtió en parte integrante del tratado de Methwen, en el que Portugal ofrecía condiciones especiales de suministro a Inglaterra a cambio de telas, de las que aquí había escasez. Se llegó a decir que el vino de Oporto era mejor que los que existían en Borgoña, uno de los mejores países productores de vino del mundo en aquella época.

¿Sabía que hay más de 33 mil viticultores en la región del Duero y que el 80% tiene menos de media hectárea de cultivo (medio campo de fútbol)?

Sin embargo, con este éxito llegaron las tentaciones de producir demasiado y de forma poco organizada. El declive de la calidad de los vinos llevó al marqués de Pombal, en 1756, a crear la Companhia Geral da Agricultura das Vinhas do Alto Douro, que pretendía regular su producción y comercialización: de ahí surgió la delimitación de las regiones y la normativa a la que debían someterse, evitando la adulteración y estabilizando los precios. Era la primera vez que ocurría algo similar en todo el mundo.

La región demarcada del Duero se divide en tres zonas distintas: el Baixo-Corgo, que representa el 51% de la superficie de viñedo y va desde Barqueiros hasta el río Corgo; el Cima-Corgo, centrado en la ciudad de Pinhão; y el Duero Superior, la zona más pequeña con el 13% de la superficie de viñedo.

Las uvas cultivadas en el Baixo-Corgo se destinan principalmente a la producción de vino de Oporto Rubí y Tawny con precios más asequibles. Pero es la Cima-Corgo la que constituye el corazón de la producción de vino de Oporto, siendo aquí donde se producen vinos de alta calidad, como los "vintages" o "late bottled vintages".

Las Quintas del Duero y sus vinos

El río Duero permite la conexión fluvial entre la producción y el consumo. Las granjas, que cultivaban la uva y producían los vinos en las orillas del río, la transportaban después río abajo hasta las bodegas de Vila Nova de Gaia, en los famosos barcos Rabelo. De aquí salían al mercado y al consumidor.  Algunas de las bodegas más conocidas son Calém, Ferreira, Burmester, Taylor's, Cockburn's, Churchill's, Porto Cruz y Graham's.

Sin embargo, antes de llegar a las bodegas, hay que elaborar los vinos, que se producen en las quintas. ¿Sabía que hay más de 33.000 viticultores en la región del Duero y que el 80% tiene menos de media hectárea de cultivo (medio campo de fútbol)? El 20% restante está en manos de grandes productores que garantizan una producción constante de marcas ya bien consideradas y conocidas en el mercado.  

Si quiere conocer algunos de los principales nombres responsables de la producción de los vinos que llegan a sus manos en esta región, aquí tiene 15: Quinta dos Murças (Esporão), Muxagat, Quinta do Crasto, Quinta do Vallado, Niepoort, Vale Dona Maria, Quinta do Vale Meão, Ramos Pinto, Vinhos Conceito, Quinta do Pessegueiro, Real Companhia Velha, Quinta Nova da Nossa Senhora do Carmo, Quinta do Monte Xisto, Quinta do Noval, Quinta da Romaneira.

Muchas de estas fincas son un atractivo especial para los turistas, que combinan paisajes impresionantes -muchos de ellos con vistas al valle del Duero- con el placer de degustar buenos vinos e incluso ver cómo se elaboran. El enoturismo es una de las principales actividades de la región, y las fincas que lo practican ofrecen experiencias completas, con visitas guiadas, participación en la propia actividad de producción y otras actividades en la naturaleza como paseos guiados, deportes al aire libre, sin olvidar la excelente gastronomía que permite degustar los manjares de la región.

Al atractivo turístico ya existente se sumó el reconocimiento internacional cuando, en 2001, parte de la región vitivinícola (26 mil hectáreas) fue clasificada por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad.

En Vinuus, el punto de encuentro entre los productores y los amantes del vino, encontrará muchos vinos de fincas, como Quinta Nova Nossa Senhora do Carmo y Quinta da Sequeira. De esta finca destacamos Quinta da Sequeira Grande Reserva Tinto 2016, un vino elaborado con las variedades Touriga Nacional, Touriga Franca, Tinta Roriz, Tinta Amarela y Old Vines en la región demarcada del Duero. 

Região demarcada do Douro | Quintas no Douro | Vinha do Douro

No pierda la oportunidad de saborear uno de los paisajes más bellos del mundo en una copa de vino, tranquilo o fortificado, blanco, tinto o rosado. Lo importante es representar esta cultura de dedicación a la perfección en la orilla del Duero.

¿Quiere saber más? Póngase en contacto con nuestro equipo por correo electrónico: customer@vinuus.com